钱买不了人情
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钱买不了人情

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  帮助自己的唯一方法就是帮助别人。

 

  ——哈伯德

 

  布克和妻子住在维蒙特州林肯小镇一幢百年旧农舍里。

 

  他们在1986年万灵节从纽约市布鲁克林区搬到这里来,要比当地居民晚七个世代。搬家是因为布克本来想写作,结果却在广告公司里卖漱口水,而他妻子本来想做摄影师,结果却在华尔街卖市政府公债。

 

  他们虽不是本地人,但也不算是外人。布克初来时只有三件工具(连卷尺在内)和一本修建住房手册,什么本领都没有,不过他也从来没装懂。要不是邻居好心肠,他们的农舍根本翻修不了,甚至连第一个冬天也挨不过。

 

  多亏邻居耐心指导,布克学会了怎样砍柴、堆柴以及晒干柴,赶上冬天生火炉时取用;学会了怎样把灰泥抹在砖上使它像胶水般粘牢,砌成烧柴木火炉的炉床。然而,最令他为难的,是怎样向邻居们致谢和回报他们。

 

  问题是在两年前冒出来的,当时冬尽春来,差不多一连七天,布克都能看到车道的沥青路面,这告诉他们真的度过了第一个冬天。那就是说,他必须对雷门这位老农有所表示,因为他替他们铲除车道上的雪,足有十五六次之多。

 

  雷门替教堂车道铲雪已有半个世纪之久,所以布克请他顺带清理他们这边的车道。他替教堂铲雪是免费的,不过布克曾经声明要付钱给他。

 

  布克打电话问雷门:“我欠您多少钱?”他踌躇了好一会儿,才说:“您没有欠我多少,因为我认为替您办的事微不足道。”

 

  布克告诉他:“您大概使我省了50小时腰酸背痛之苦。”

 

  雷门说:“我并没花那么多的工夫。”

 

  布克没有跟他争论下去,只说他的服务总得付钱,并问他75美元够不够。

 

  他说他认为不行,那太多了。从他的冷峭声调听来,布克知道自己得罪了他。

 

  布克恍然明白这不是钱的问题,便问他有什么可以效劳以作回报。他的农场可有什么事需要做的。布克自夸刚学会怎样用铁锤敲敲打打。

 

  他说他目前没有什么布克可以“效劳”的。

 

  这可伤害了布克的自尊心。布克坚持自己的确会用锤敲打。

 

  他说他并不怀疑布克的本事。

 

  布克无话可说,只好再三谢他,并且不好意思地说自己永远欠他一笔人情债,然后挂上了电话。

 

  布克深信自己得罪了雷门,于是问妻子可有什么好的主意,能使自己挽回一点面子。

 

  她说有,办法是冰激凌。

 

  下一个周末,他们从几十件所谓“实用”而他们从没用过的结婚礼物中挑出一件,用它做了四千克咖啡碎屑冰激凌送给雷门和他太太。他非常高兴,谢了布克,并且说出自己自从搬到林肯镇以来所听到的最受用的一句话。

 

  他想在下星期树立些围栏柱,要是布克哪天早上有空,能不能到他那儿帮个忙。

 

  布克欣然表示乐意,还说:“我会把我的铁锤带来的。”

 
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